08 février 2021
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Le stade du Hameau, atout moderne et attractif de Pau "Terre de Jeux"

Rugby et football bénéficient d'installations de très haut niveau au stade du Hameau, un écrin sportif rayonnant qui s'inscrit comme l'un des atouts de Pau "Terre de Jeux".

D'une vocation militaire au spectacle sportif

Terre-de-jeu

Pau abrite en 1941 l’Ecole d’Instruction Militaire et Sportive qui a pour objectif de former des officiers chargés des sports dans les corps de l’Armée de Terre et de l’Air pour parfaire la préparation physique des troupes. A cet effet, le Colonel FORNEL qui dirige cette école considère qu’il faut créer un terrain de jeu adapté. Conscient du peu de moyens disponibles pour ce projet, il fait appel à un réseau local qui se mobilise avec solidarité pour faire de la zone marécageuse du Hameau un espace de pratique de premier ordre. 

Achevée en 1948, cette installation sportive appelée Stade Olympique du Hameau, d’une capacité d’accueil estimée à 100.000 personnes, est inaugurée l’année suivante avec notamment l’organisation d’un premier événement sportif d’athlétisme qui attira 30.000 personnes et qui verra l’émergence du nouveau record du saut en hauteur (1,99m par Papa Gallo Thiam). De l‘avis de tous, chroniqueurs compris, cet équipement est une merveille qui marque les esprits. A l’issue du transfert de l’école de préparation militaire, c’est le 1er Régiment des Chasseurs Parachutisme qui jouira de l’usage du site pendant 6 ans, époque durant laquelle le stade sera baptisé Colonel FORNEL (puis officiellement en 1980), en mémoire de son fondateur.  

Dès le milieu des années 50, en accord avec le Ministère des Armées, la Ville dispose d’un droit d’accès pour le compte de ses associations sportives. Le Pau FC est le premier occupant pérenne de ce site à partir de 1960 et jusqu’en 1968. Puis, dans les années 72, c’est au tour du Rugby à XIII de s’établir ponctuellement sur ce site avec l’AS Pau Béarn qui évolue en Division Nationale.

  • Rénovation, modernisation

En 2017, dans le cadre d’une importante modernisation qui correspond aux attentes des sports de haut niveau, une troisième tribune au nord vient relier les deux plus anciennes, tribunes d’Honneur à l'Ouest et Terega à l’Est par ailleurs agrandie et rehaussée, pour former un U. Cette nouvelle infrastructure de 25m de haut, érigée sur trois étages, comporte des loges, un espace de réception et une brasserie. Le budget d’Investissement s’est élevé à 15,6 Millions d’euros HT. Cette transformation architecturale porte la capacité d’accueil à 18.324 places assises. Par ailleurs, très récemment, une pelouse hybride, composée de fibres naturelles et synthétiques, fait son apparition pour supporter la répétition des rencontres et augmenter la qualité technique de l’aire de jeu. 

Mais cet équipement n’en a pas fini pour autant avec son évolution puisque le projet d’enceinte fermée avec l’ajout d’une dernière tribune au Sud - qui lui donnerait un aspect ovale - est à l’étude. 

Ce stade champêtre devenu suburbain a réussi son rajeunissement accédant au statut de 3ème stade de la Nouvelle Aquitaine en termes de capacité d’accueil et présentant toutes les fonctionnalités d’un stade de haut niveau.

Le stade est cédé à la Ville de Pau en 1983

Section-paloise---stade-du-hameau

C’est en 1988, après de profonds aménagements comprenant la réalisation d’une deuxième tribune et l’aménagement du terrain de jeu, que le stade devient la scène d’expression de la ferveur sportive autour de la Section Paloise Rugby et du Pau FC. Il a été en alternance un théâtre mettant en scène le ballon ovale et le ballon rond, amplifiant le bruit des rucks et des duels épaule contre épaule, illustrant les décors de perches et de cages, sublimant l’image du plaquage et du tacle, valorisant la performance du cadrage débordement ou du passement de jambes, ponctuant le dénouement final de l’essai au bout des mains et du but au bout du pied.

En photo : le stade du Hameau des années 1990-2016 avec sa petite tribune de face.

Rénovation, modernisation

stade-du-hameau---section-paloise

En 2017, dans le cadre d’une importante modernisation qui correspond aux attentes des sports de haut niveau, une troisième tribune au nord vient relier les deux plus anciennes, tribunes d’Honneur à l'Ouest et Terega à l’Est par ailleurs agrandie et rehaussée, pour former un U. Cette nouvelle infrastructure de 25m de haut, érigée sur trois étages, comporte des loges, un espace de réception et une brasserie. Le budget d’Investissement s’est élevé à 15,6 Millions d’euros HT. Cette transformation architecturale porte la capacité d’accueil à 18.324 places assises. Par ailleurs, très récemment, une pelouse hybride, composée de fibres naturelles et synthétiques, fait son apparition pour supporter la répétition des rencontres et augmenter la qualité technique de l’aire de jeu. 

Mais cet équipement n’en a pas fini pour autant avec son évolution puisque le projet d’enceinte fermée avec l’ajout d’une dernière tribune au Sud - qui lui donnerait un aspect ovale - est à l’étude. 

Ce stade champêtre devenu suburbain a réussi son rajeunissement accédant au statut de 3ème stade de la Nouvelle Aquitaine en termes de capacité d’accueil et présentant toutes les fonctionnalités d’un stade de haut niveau.

En photo : avant la construction de la tribune Nord en 2017, le Hameau était réputé pour ses buttes derrière les poteaux.

Des spectacles sportifs à forte intensité

Stade-du-hameau-vignette

Le Stade du Hameau a connu de grandes affiches internationales notamment avec les équipes de France de rugby à XV. Mais, la première compétition reçue dans ce stade, hormis le concours d’athlétisme qui s’est déroulé lors de l’inauguration en 1948, est la rencontre de Coupe du Monde de rugby à XIII opposant la Grande Bretagne à la Nouvelle Zélande en 1972. 

A l’occasion des événements suivants, souvent dans le cadre du Tournoi des 6 nations, le public palois a eu le plaisir de supporter plusieurs représentants béarnais. Il convient de souligner les victoires de l’Equipe de France Féminine de rugby contre l’Irlande à deux reprises en 2012 et 2014. Lors de cette dernière année qui consacre le grand chelem de la France, la meilleure joueuse française en devenir est une figure locale, en la personne d’Elodie Poublan. Mais, la France n’a pu récidiver cet exploit récemment en 2020 face aux anglaises. 

Chez les Garçons, les France A y ont affronté les springboks lors de leur tournée européenne en 1992. Les moins de 20 ans, porté par un stade tout acquis à leur cause, y ont terrassé les Anglais en 2016 lors du Tournoi des 6 Nations, puis battu les écossais en 2019 dans une rencontre où s’est illustré le Palois, Vincent Pinto. 

Ce stade, ne l’oublions pas, a été pendant de longues années et jusqu’en 2016, le lieu d’oppositions remarquables visant à attribuer les titres, consécration tant attendue par les localités avoisinantes, de Champion du Béarn de Rugby. 

 Par ailleurs, pour la ballon rond, l’Equipe de France Espoirs de Football a disputé à deux reprises une rencontre en amical dans cette installation en 1997 face à son homologue suisse, avec la participation de joueurs prestigieux comme Thierry Henry, David Trézéguet ou Patrick Vieira, et en 2006 face à la Croatie avec notamment Steeve Mandanda et Yoann Gourcuff. 

En conclusion, sans faire du pré vert du Hameau un site magique, il reste néanmoins un lieu où on y rencontre le bonheur : celui des joueurs et des supporters combiné, matérialisé par la Honhada et les différents chants d’encouragement et les sourires après les victoires. Cet équipement s’apprête à vivre de nouvelles séquences à forte émotion, notamment en étant Centre de Préparation aux Jeux 2024. 

Le Palais des Sports, atout omnisports de Pau
Le stade du Hameau : beau et fonctionnel
Pour accueillir le Pau FC en Ligue 2, le stade du Hameau se met aux normes du football professionnel